Salibandyn tunnetut kasvot

Salibandyn kannatus on kasvanut Suomessa lumivyöryn tavoin. Lajin pelaajamäärän nousu on jatkunut jo kolmekymmentä vuotta eikä kattoa ole näkyvissä. Monen suomalaisen salibandy-innostus on johtanut pelin myötä kansainvälisille peliareenoille ja luonut lajille kunnioitettavat pelaajaprofiilit.

Esimerkiksi vuonna 1970 syntynyttä Janne Tähkää pidetään salibandyn John Mcenroena ja mies tunnetaan myös ilmaveivin Zorrona. Tähkä oli sekä värikäs pelaaja että persoona ja hänen meriittilistansa on pitkä – entinen jääkiekkoilija ehti pelata maajoukkueessa 69 ottelua, nappasi EM – kultaa Sveitsissä ja kolme MM – hopeaa vuosina1996, 200 ja 2002.

Legendaarinen pelaaja oli myös Mika Sandell, joka kunnostautui myös jäähyissä. Nippelitietona mainittakoon, että kauden 98–99 jäähyennätys – 82 jääminuuttia. Salibandyn Suomeen tulemisesta ja lajin suomalaisesta nimestä voidaan puolestaan kiittää Pekka Mukkalaa. Hän oli ensimmäisiä lajin pelaajia ja valmentajia Suomessa.

Legenda on myös Jarmo Penttilä, jolla on taskussaan 208 pääsarjaottelua, hurjat 203 maalia ja 112 maalisyöttöä. Miehen palkintokaapista löytyy mm. EM hopeaa vuodelta 1994. Myös Heikko Vienola teki hurja uran jo aktiivipelaajana. Vienola pelasi maajoukkueessa kuusi kertaa ja tikitti maalin jokaisessa pelissä.

Salibandystä puhuttaessa ei voda unohtaa Kurt Westerlundia, joka oli loistava pelaaja sekä vastuunkantaja myös pelikaukalon ulkopuolella. Westerlund toimi muun muassa nuorten maajoukkueen joukkueenjohtajana väsymättä.

Salibandy ei todellakaan ole ainoastaan miesten laji, vaan myös naiset pelaavat ja kunnostautuvat lajissa loistavin tuloksin. Muun muassa Eliisa Alanko ja Katriina Saarinen ovat niittäneet mainetta taidoillaan. Saarinen on Salibandyliigan ensimmäinen nainen, joka varmisti 400 sekä 600 tehopistettä. Nykyisin Katriina Saarinen toimii tennisvalmentajana ja sekä Suomen tennisjoukkueen kapteenina.