Ruotsin sähäkät pelaajat

Ruotsissa salibandy on jalkapallon jälkeen suurin urheilulaji, jolla on omat Zlataninsa. Lajin pioneerit ovat Anders Czitrom ja Christer Gustafsson mutta lajin tunnetuin pelaajaprofiili kuuluu Niklas Jihdelle, jonka pelitaidot ja värikäs persoona ovat imeytyneet ruotsalaisten silmäkalvoille.

Suomalaisnimiä Ruotsin salibandy legendoissa on monia, mm. Esa Karjalainen ja Keijo Pollari. Molempien pelaajien ansioluettelo on merkittävä, sillä Esa Karjalaisella on hyppysissään 2 MM-kultaa, 1 EM-kulta, 5 Ruotsin mestaruutta, 3 Suomen mestaruutta, 2 Viron mestaruutta. Keijo Pollarilta löytyy puolestaan 5 Ruotsin mestaruutta, 1 EM-kulta, sekä ”Paras ruotsalainen pelaaja”-titteli Ruotsissa kaudelta 1993–94. Kaiken tämän lisäksi Pollari oli vuosien 1993–94 pääsarjan pistepörssin voittaja. 27 A-maaottelua. Kimmo Eskelinen on voittoisa maajoukkueen pelaaja ja tikittää vieläkin pisteitä ykkössarjassa. Hän on tehnyt yhdessä ainoassa pelissä 27 pistettä olematta kertaakaan vaihtopenkillä.

Ruotsin salibandyn maalikuninkaat ovat Hannes Öhman ja Magnus Svensson. Kuningaattarina heidän rinnallaan loistavat naisten salibandyn huiput Anna Jakobsson sekä Hermine Dahlerus. Molempien naisten maalitilit ovat huimat, sillä Dahleruksella on 448 tehtyä maalia ja Anna Jackossonilla huikeat 482 maalia.

Ruotsalaisista salibandyn pelaaajaprofiileista puhuttaessa ei voida unohtaa Mika Korhosta eikä Janne Tähkää. Korhonen valittiin 2005–2012 maailman parhaaksi pelaajaksi ja Janne Tähkä puolestaan kehitti niin kutsutun ilmaveivin, joka muutti salibandyn luonteen täysin. Mitä Ruotsi olisikaan ilman suomalaista pelitaitoa?