Ruotsi on kova mutta kaadettavissa

Suomi ja Ruotsi ovat pelanneet monta ikimuistoista ottelua salibandyssä. Ruotsi on tunnetusti ollut Suomelle kova vastus lajissa kuin lajissa, mutta sisulla se kaatuu Röllikin. Jääkiekon ja salibandy pelihistoria Ruotsia vastaan muistuttavat hieman toisiaan, ennen kuin Kurre Lindströmin opetti Suomen jääkiekolle miten pelataan yhdessä. Tätä ennen Suomi kaatui jääkiekossa kuin heiluva heinä. Nyt kaatuu Ruotsi.

Suomen salibandyssä ei puolestaan ole koskaan ollut ongelmia yhteisen pelihengen rakentamisessa. Salibandyn MM-kisojen loppuottelussa Suomi ja Ruotsi ovat kohdanneet toisensa kahdeksan kertaa. Ensimmäisen kerran vuonna 1996, jolloin Ruotsin numerot 5-0 puhuivat selvää kieltään. Vuoden 2006 MM-finaali oli Suomelle ikimuistoinen karvas tappio. Suomi johti ottelua 3-0, mutta kaatui lopulta Ruotsin ylivoimaan.

Vuonna 2008 valtikka vaihtui, ja Suomi otti ensimmäisen maailmanmestaruutensa. Ruotsin valtakausi salibandyn lyömättömänä maana oli ohi, sillä Suomi uusi maailmanmestaruutensa seuraavissa kisoissa selvin numeroin 6-2. Mika Korhonen näytti mallia iskiessään sisään kaksi maalia.

Seuraavia kisoja varten Ruotsi oli kuitenkin tehnyt läksynsä, sillä se voitti vuoden 2012 kisat ja Suomen toiveet kolmannesta peräkkäisestä maailmamestaruudesta kaatuivat lukemiin 5-11. Vielä vuoden 2014 järjestetyissä kisoissa Ruotsi piti kiinni maailmamestaruudestaan, vaikka Suomi tarjosikin tiukan vastuksen. Ruotsi hallitsi kuitenkin kauttaaltaan ottelua ja piti pelin hallussaan, vaikka ottelu päättyi 3-2 numeroin.

Rakas Ruotsi on kuitenkin voitettavissa Riikan 2016 kisoissa. Nappasihan Suomi juuri alle 19-vuotiaiden maailmamestaruuden kultamitalin itselleen.